On Cruelty · Sur la cruauté · Über Grausamkeit

ISBN 978-3-89645-731-8

On Cruelty · Sur la cruauté · Über Grausamkeit

Edited by: Trutz von Trotha †, Jakob Rösel. With contributions by: Hans-Jörg Albrecht, Andreas Baumer, Yves Bizeul, Randall Collins, Sophie de Mijolla-Mellor, María Isabel del Val Valdivieso, Wolfgang Grenz, Antje Gunsenheimer, Jürg Helbling, Matthias Häussler, Katharina Inhetveen, Jörg Kinzig, Thomas Klatetzki, Heike Kämpf, Etienne Le Roy, Hubert Roeder, Jakob Rösel, Angela Schwarz, Dierk Spreen, Heinz-Günther Stobbe, Trutz von Trotha †. Series edited by: Trutz von Trotha †, Rainer Geißler.

Series: Siegener Beiträge zur Soziologie Volume 11

2011
8 pp. Roman, 585 pp.
2 coloured illustrations, 4 b/w photos, 14 b/w figures
Text language(s): English, German, French
Format: 170 x 240 mm
1280 g
Hardcover
€ 39.80

Cruelty has many faces. It would be pointless to aim to list all forms of cruelty, from a child’s torment of animals to torture by secret police. Even the institutionalized forms are remarkably manifold – war, torture, prison camps, forced prostitution, human sacrifice, bloody initiation rituals, deadly and bloody combat sports, hate radio, splatter movies or public torture of animals are just some examples.

The list of institutionalized cruelty remains ever-unfinished, as cruelty itself develops to remain state-of-the-art – from impalement, crucifixion, garrote and guillotine to the mass shootings, gas chambers, and human experimentation of Nazi Germany, and the weapons of the Holodomor and Gulags of Stalinism, to the homosexuals in Iran who are hanged on cranes, the hand grenades of the Interahamwe, and the orange suits of the prisoners at Guantánamo.

Cruelty is a mirror of the living conditions and achievements of a society. It appears to be as old as humanity itself and crosses societal and cultural boundaries. No society can say that it does not allow cruelty to exist, even if societies differ to an extreme in the amount of space they give to cruelty and which forms are practiced in these particular spaces. Cruelty as an empirical phenomenon appears unable to avoid the cultural and historical relativity of good and evil, morality and immorality, and right and wrong.

Researchers from throughout Europe and the United States met at the conference on Institutions of Cruelty – Interdisciplinary Perspectives in Rostock, Germany, in late June 2009, to reflect on and discuss the prospects for theory building and research on cruelty. The treatments published in this volume give insight into the subject matter of the conference by presenting interdisciplinary research findings – from anthropological, sociological, psychological and political philosophical foundations of cruelty over topics on torture and human sacrifice – from an historical as well as contemporary point of view – up to various perspectives on the history of cruelty in different parts of the world.

While the individual articles have different emphases, the overall context is an ethnography of cruelty that cannot be deterred or restricted by the boundaries of societies, cultures, or historical epochs. Taken together, the articles claim to examine cruelty as a universal phenomenon, whereby also anthropological issues are given high priority in the coordinate framework of the research questions.

CONTENTS

Introduction

Trutz von Trotha:
On Cruelty – Conceptual Considerations and a Summary of an Interdisciplinary Debate

Part I  –  On the Foundations of a Theory of Cruelty

Étienne Le Roy:
Entre évitements et engagements citoyens – Pour une épistémologie transmoderne d’une science de la cruauté et une éthique de la citoyenneté

Heike Kämpf:
Grausamkeit aus der Sicht der Philosophischen Anthropologie

Part II  –  Psychological and Anthropological Foundations of Cruelty

Sophie de Mijolla-Mellor:
Approche psychanalytique de la cruauté

Trutz von Trotha:
Dispositionen der Grausamkeit – Über die anthropologischen Grundlagen grausamen Handelns

Part III  –  On the Anthropology, Sociology, and Political Philosophy of Cruelty

Jürg Helbling:
The Tactical Use of Cruelty in Tribal Warfare

Randall Collins:
Ritual Boundary Violence and Bureaucratic Callousness – Two Structural Causes of Cruelty

Thomas Klatetzki:
Cruel Identities

Yves Bizeul:
Éléments d’une philosophie politique de la cruauté

Dierk Spreen:
Cruelty and Total War – Political-Philosophical Preconditions of the Dissociation Mentality

Part IV  –  On Human Sacrifice

Antje Gunsenheimer:
The Study of Human Sacrifices in Pre-Columbian Cultures – A Challenge for Ethnohistorical and Archaeological Research

Hubert Roeder:
Der Nedjti zwischen Kriegszug und Vernichtungsopfer – Potenzielle Räume institutionalisierter Grausamkeit im Alten Ägypten

Heinz-Günther Stobbe:
Menschenopfer als Institution der Grausamkeit – Ihre Überwindung als Paradigma zur Lösung interkultureller Konflikte

Part V  –  On Torture

Katharina Inhetveen:
Towards a Body Sociology of Torture

Hans-Jörg Albrecht:
Grausamkeit – eine juristische Perspektive

Jörg Kinzig:
Rückkehr der Folter? Die juristische Debatte über Folter in Deutschland

Wolfgang Grenz:
Challenges to the Global Fight Against Torture

Part VI  – On the History of Cruelty

Jakob Rösel:
Grausame Herrscher – die Delhi-Sultane

María Isabel del Val Valdivieso:
Cruelty in Medieval Castile – War, Towns and Monarchy in the XV Century

Matthias Häussler:
Grausamkeit und Kolonialismus – Zur Dynamik von Grausamkeit

Angela Schwarz:
“… absurd to make moan over the imagined humiliation and degradation“ – Exhibiting the Colonial Other at World’s Fairs and the Institutionalization of Cruelty

Andreas Baumer:
The Civil War and the Regime of Generalísimo Franco – Cruelty as a Strategy for the Obtainment, Legitimisation, and Consolidation of Political Power

Summaries of the Contributions

Some Notes on the Contributors


Cross-reference:

Reviews

Trutz von Trotha führt im ersten, gut siebzigseitigen – exzellenten, informationsreichen und scharfsinnig analysierenden – Beitrag in das Thema ein und gibt einen umfassenden Überblick über den schwer zu fassenden Forschungsgegenstand. Trotz der Flut an Publikationen zum Phänomen der Gewalt, so konstatiert von Trotha verwundert, sind Untersuchungen von und Theorien der Grausamkeit ein Desiderat sozialwissenschaftlicher Forschung (15). Ziel des in 6 Hauptteile gegliederten Bandes ist daher das Schließen dieser relativ großen Forschungslücke (16) und – aufgrund der bisher nicht zufriedenstellenden analytischen Konzepte – der Versuch, eine empirisch fundierte und allgemeingültige Theorie der Grausamkeit zu entwickeln bzw. entscheidend voranzubringen (17). Von Trotha widmet sich daher ausführlich der Definition und den Ordnungen von Grausamkeit, arbeitet das wechselseitige Verhältnis von Gesellschaft und grausamen Handlungen (bzw. ihrer Institutionalisierung) heraus und zeigt den sozialen Charakter sowie den sozialstrukturellen Einfluss von Grausamkeit auf. Nach einer ausführlichen Diskussion und Einordnung der versammelten Beiträge, fasst er die Kernelemente und Eckpfeiler (u. a. Universalität und Relativität) einer auf Grausamkeit fokussierenden Forschungsperspektive zusammen und präsentiert elementare und unverzichtbare Grundbausteine für eine Theorie der Grausamkeit. [...]

Jakob Rösel und Trutz von Trotha legen mit „On Cruelty“ ein herausragendes Werk vor, das den aktuellen und interdisziplinären Stand der Forschung reflektiert und in Teilen neue Erkenntnisse zum Thema präsentiert.  Es sind zwar – das liegt in der Natur der Sache – Parallelen und Überschneidungen zur Kriegs- und Gewaltforschung zu konstatieren. Dennoch kann hier von einer simplen Übertragung (oder Wiederholung) der Erkenntnisse auf den Phänomenbereich der Grausamkeit nicht gesprochen werden. Vielmehr wird Grausamkeit einerseits als spezielle Gewaltform analysiert und deren Spezifika, Charakteristika und Funktionen herausgearbeitet und andererseits deren Konzeptualisierung und Theoretisierung – den Hauptzielen des Werkes entsprechend – erfolgreich vorangetrieben.

Sascha Bark in Soziologische Revue, 38(2), 2015, pp. 209-222 [217-218]

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