The Problem of Violence

ISBN 978-3-89645-891-9

The Problem of Violence

Local Conflict Settlement in Contemporary Africa

Edited by: Georg Klute, Birgit Embaló. With an introduction by: Birgit Embaló, Georg Klute. With contributions by: Alice Bellagamba, Bakary Camara, Isaïe Dougnon, Birgit Embaló, Idrissa Embaló, Joshua B. Forrest, Cecil Magbaily Fyle, Caterina Gomes Viegas, Mamadú Jao, Christiane Kayser, Reinhart Kößler, Fodé Abulai Mané, Paulina Mendes, Raul Mendes Fernandes, Maria Paula Meneses, Dieter Neubert, Abderrahmane Ngaïde, Stephen Okhonmina, Petr Skalník, Abdoul Aziz Sow, Jordi Tomás, Trutz von Trotha †.

Series: Topics in Interdisciplinary African Studies Volume 21

2011
8 pp. Roman, 480 pp.
2 coloured maps
Text language(s): English, French
Format: 170 x 240 mm
1290 g
Hardcover
€ 39.80

Violence and weakness seem to be dominant features of state rule in Guinea-Bissau; this holds true for the whole period of state presence, since the beginning of colonial rule at the turn of the 19th to the 20th century up to the present day. The political history of independent Guinea-Bissau is like­wise marked by violence and state weakness. Periods of latent crisis within the country’s political and military elites tend to lead to violent conflict, ending in change of government, mostly through military coups. Although Guinea-Bissau’s political struggle appears to be largely limited to the country’s elite, it affects the population, too, causing at times the loss of numerous civilian lives. The violent character of the state is hardly softened by state services and economic support for the population. On the contrary, seen from the people’s perspective, the state is mostly “absent”.

It is in this context of an “authoritarian and absent state” that a conference on Violence and Non-State Local Conflict Management in West Africa and Beyond took place in Bissau in early De­cember 2008. Forty scholars from more than a dozen African and European countries responded to the conference call and presented their findings. The first challenge the participants were confronted with was to associate theoretical oriented papers and case studies reflecting practical ex­periences. Paraphrasing Kant’s famous saying, Trutz von Trotha asked for the orientation of empirical experiences at theory and for the grounding of theory in empirical evidence. This the editors hope to fulfil with the present volume.

It goes without saying that the contributions differ in priorities and perspectives: from empirical case studies analysing specific conflicts to the study of figurations and dynamics of violence, from modes and institutions of conflict resolution, mostly on the non-state level, theoretical reasoning on the state and alternative non-state sovereignties in contemporary Africa, reflections on ongoing democratisation processes, including their political and cultural contexts, to heterogeneous power claims in African societies in the light of democratic pluralism.


CONTENTS

Georg Klute / Birgit Embaló:
Introduction: Violence and Local Modes of Conflict Resolution in Heterarchical Figurations


I. Theoretical Insights: Violence, Degrees of Heterarchy and Dimensions of Local Non-State Order

Trutz von Trotha:
The Problem of Violence – Some Theoretical Remarks about ‘Regulative Orders of Violence’, Political Heterarchy, and Dispute Regulation beyond the State

Dieter Neubert:
Competing Orders and the Limits of Local Forms of Socio-Political Organisation


II. Political Violence and the Process of Democratisation in Sub-Saharan Africa

Isaïe Dougnon:
Les élites, les masses populaires et les forces armées – Les changements politiques et les conflits en Afrique au Sud du Sahara

Cecil Magbaily Fyle:
Culture and Nationalism – Ingredients of Statehood and Conflict Resolution in Africa

Abderrahmane Ngaïde:
Violences politiques et dérives autoritaires en Mauritanie (1984–2005)


III. Emergence of Heterarchical Political Figurations

Christiane Kayser:
Conflict, Ethnicity and Resources – The Governance Challenge of Eastern D.R. Congo

Mamadú Jao:
Étude de cas – Résolution du conflit opposant Mandingue de Djabicunda et Peulh de Timbinto en 2005, dans la région de Bafata


IV. Legal Reality in Heterarchical Figurations: Modes of Conflict Resolution and Dimensions of Legal Pluralism

Maria Paula Meneses:
Cultural Diversity and the Law – Legal Pluralism in Mozambique

Fodé Abulai Mané:
Une nouvelle approche du pluralisme juridique – « la conception juridique individuelle »

Birgit Embaló:
Bairro Militar (Bissau) – A Hot Spot of Urban Violence? Challenges of Local Conflict Resolution in Guinea-Bissau

Caterina Gomes Viegas:
L’ambiguïté du pouvoir des femmes et les conflits de succession chez les Pepel de Guinée-Bissau

Paulina Mendes:
La dimension des praxis mandji dans la dynamique socioculturelle du groupe ethnique Manjak

Jordi Tomàs:
Dealing with Conflicts during Religious Ceremonies – Notes on the Joola-huluf Case (Casamance, Senegal)


V. Neo-Traditional Non-State Order or Chieftaincies

Reinhart Kössler:
Traditional Leadership, Local Control and the Rule of Law in Southern Africa

Petr Skalník:
Inter-ethnic Conflicts in Northern Ghana – Causes, Solutions, Theory


VI. Violent Conflicts: Fields and Local Modes of Resolution

Bakary Camara:
L’équation de la gestion de l’eau dans la région du Bafing au Mali – Cas du cercle de Bafoulabé

Abdoul Aziz Sow:
Décentralisation, domanialité nationale et gestion des conflits fonciers à l’aune du pluralisme juridique au Sénégal

Idrissa Embaló:
Borderland and Violent Political Conflict – The Case of the Casamance/Guinea-Bissau Border

Raul Mendes Fernandes:
Dilemmes et conflits aux îles Bijagós

Stephen Okhonmina:
The Dynamics of Local Conflicts in its Regional and National Scale – Cases from Côte d’Ivoire, Ghana, Nigeria and Mali

Joshua B. Forrest:
Development Theory, Social Violence, and Conflict Resolution – Guinea-Bissau in Global Context

Alice Bellagamba:
“Silence is Medicine!” – The End of Slavery and the Promotion of Social Coexistence in Post-Abolition Gambia

Biographical Notes on the Authors

 

Review in “Portal für Politikwissenschaft”


Accompanying material:

Cross-reference:

Reviews

Viele afrikanische Staaten südlich der Sahara sind durch einen „violent character“ (2) geprägt. Die Autoren fragen in diesem Band folglich nach möglichen politischen Umgangsformen mit solchen Regimen: Wie kann angesichts eines „authoritarian and absent state“ (2) die nachhaltige Gewalteindämmung bis hin zur Demokratisierung angestoßen werden? Trutz von Throta umreißt in seinem Beitrag das Problem der Gewalt und der Gewaltkontrolle theoretisch und kritisiert dabei einerseits das staatszentrierte Denken hinsichtlich möglicher politischer wie rechtlicher Optionen zur Gewalteindämmung, beschreibt andererseits jedoch den „pluralism of regulative orders“ (43) jenseits von Staatlichkeit als hochgradig fragil. In weiteren Beiträgen werden dann Einblicke in die gegenwärtige politische wie soziale Praxis verschiedener afrikanischer Länder geboten. Die Palette der beschriebenen Phänomene reicht von urbaner Gewalt über Gewalt gegen Frauen, Gewalt in religiösen Kontexten bis hin zu Gewalt in politischen Transformationsprozessen. All diesen Phänomenen ist gemein, dass sie von einer zentralen Organisation – wie eben dem Staat – kaum mehr adäquat bekämpft werden können. Dementsprechend argumentieren mehrere Autoren für ein heterarchisches, also dezentrales, von unten nach oben organisiertes Konflikt- und Gewalteindämmungsnetzwerk. Deutlich wird dieser Ansatz etwa im Beitrag von Dieter Neubert: Warlords, so die Überlegung, sind einerseits Indikatoren für die Erosion einer Ordnung – indes implementieren sie in ihrem Einflussbereich auch eine neue. Und so unschön sich dieser Gedanke auch liest, angesichts des hier versammelten Gewalt- und Konfliktmaterials wird man auch solche, auf den ersten Blick unschönen Gedanken denken müssen, wenn man angesichts der wirklich deprimierenden Gegenwartsdiagnosen auch Lösungen implementiert sehen will. Der zentrale Verdienst dieses überaus spannenden Bandes besteht dann in der Tat darin, den Fokus der Gewaltbekämpfung weg vom Staat und hin zu möglichst divergenten und effektiven Alternativen gelenkt zu haben. [...]

Matthias Lemke in Portal für Politikwissenschaft, www.pw-portal.de/index.php?option=com_lqm&query=6&Itemid=2&task=showresults&ID_Buch_Link=42436, pp. 1

« backPrint version[top]
Back
 
© 2016 by Rüdiger Köppe Verlag