Kinyamwezi

ISBN 978-3-927620-40-7

Kinyamwezi

Grammar, Texts, Vocabulary

Author: Clement Maganga †, Thilo C. Schadeberg. Series edited by: Bernd Heine, Wilhelm J.G. Möhlig.

Series: East African Languages and Dialects Volume 1

1992
325 pp.
glossary
Text language(s): English
Format: 155 x 230 mm
580 g
Paperback
€ 48.00

Kinyamwezi is a Bantu language (F.22) of Western Tanzania and the mother tongue of at least one million people. There does not seem to be any strict linguistic border which would separate it from its northern neighbour Kisukuma. Speakers are aware of this dialect continuum, but recognize that Nyamwezi and Sukuma are two distinct ethnic identities, each with its own language. The dialect described here is the variety of Kinyamwezi spoken in the area of Ndala (Nzega District), and the mother tongue of one of the authors.

The book deals with the phonology, tonology and morphology. It consists of 5 parts: Part 1 introduces in detail the consonant and the vowel inventory and also the tonal system. Parts 2 and 3 discuss inflectional and derivational morphology. Part 4 presents a collection of texts with a close interlinear translation, and part 5 consists of a vocabulary Kinyamwezi-English/ English-Kinyamwezi (see complete table of contents at the bottom).

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Reviews

En rédigeant leur ouvrage sur le kinyamwezi, langue bantoue parlée en Tanzanie (ouest), les auteurs [...] se sont donnés pour but de présenter les principaux aspects grammaticaux et lexicaux de la langue à partir de l’ensemble des données récoltées. Leur dessin n’est pas d’approfondir des questions de méthode ou de théorie linguistique ni de faire une étude comparative. Pourtant, la description du kinyamwezi est d’une très grande richesse et fournit bien plus qu’un simple inventaire des caractéristiques grammaticales et lexicales de la langue. [...] Pour conclure, cette étude du kinyamwezi est d’une qualité exceptionnelle aussi bien par ses analyses minutieuses que par la richesse des données. Elle constitue un instrument indispensable pour celui qui s’intéresse aux langues de la zone F (cf. Guthrie) et est un ouvrage exemplatif pour tous ceux qui veulent entamer une description d’une langue bantoue.

Pascale Hadermann in Anthropos, 89/1994, pp. 288-289

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