Im Gewand von Herrschaft

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ISBN 978-3-89645-211-5

Im Gewand von Herrschaft

Modalitäten der Macht im Borgou (Nord-Bénin) 1900–1995

Author: Erdmute Alber.

Series: Studien zur Kulturkunde Volume 116

2000
325 pp.
4 maps, 6 b/w photos, 3 graphs, 2 tables, 4 facsimile reproductions
Text language(s): German
Format: 170 x 240 mm
620 g
Paperback
€ 19.80

This ethno-historical study analyses the concepts of power and dominance within the apparent forms encountered and the historical processes involved. The basis used to exemplify the wider implications is the development of the institution of chieftain among the Baatombu of Bénin from precolonial times in the late 19th century, through the transformations during the French colonial era and up to its present form. The Baatombu of Bénin number approximately 425,000 people. Most of them live in the département Borgou in northern Bénin, where they constitute the dominant ethnic group with about 45% of the population.

The first part of the book deals with types of power in pre-colonial Borgou. The warlords of the Baatombu monopolised military power and profited by extorting bribes from and raiding trade on the long distance trade routes. Their dominance was dependent on their effective military control in the region as well as their ability to redistribute the spoils of their raids.

The second part details the manifestation of rule in colonial Borgou, where the pre-colonial warlords were slowly integrated into a territorially structured administrative system as subordinate chieftains. It was this integrative process which brought about the establishment of rule based on territory. Rule in this context is defined as a specialised form of power governed by specific criteria of institutionalisation (depersonalisation, formalisation and territorialisation).

The last part uses the specific situation in the Baatombu village of Tebo to illustrate the impact of national political and administrative transformation processes on local society and local understanding of power.

Reviews

Die empirische Grundlage der Aussagen ist durch koloniales Archivmaterial, Reiseberichte, teilnehmende Beobachtung und Interviews gebildet. Die Kombination und Gegenüberstellung dieses Materials ermöglicht Alber, die einzelnen Quellen kritisch und überzeugend zu interpretieren.

Jörn Sommer in Anthropos, 96/2001, pp. 606-607

Das ist große Ethnologie, Feldforschung in theoretischer Perspektive, wie sie wohl als Idealvorstellung in den Köpfen der meisten Ethnographen, aber selten in der Realität ihrer Werke vorkommt. [...]

Die Arbeit von A. verdeutlicht wie kaum eine andere in diesem inzwischen recht beliebten Genre, wie nützlich die Mikroanalyse von Machtprozessen und -verhältnissen auf der lokalen Ebene für das Verständnis nicht nur von afrikanischer Politik, sondern von Machtstrukturen überhaupt sein kann. Ihr großer Vorzug liegt in der expliziten und reflektierten Nutzung eines allgemeinsoziologischen Theorie- und Begriffsapparats, die ihr im Gegensatz zu vielen anderen Studien dieser Art Vergleichbarkeit und über den Einzelfall hinausgehende Bedeutsamkeit verleiht.

Gerhard Hauck in Peripherie, 81/82 (2001), pp. 211-213

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